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Frank Rothe - China Naked

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Frank Rothe - China Naked
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de Frank Rothe

Chronique privée

China Naked

A 19 ans j’ai eu l’idée de voyager en Afrique. Je suis allé au Kenya et en Égypte où j’ai rencontré un Brésilien qui m’a invité en Asie. Je suis parti du Caire pour Bangkok. C’était en 1992, et Bangkok était sale, intéressante, pleine de vie. De la Thaïlande et puis de Hong Kong, je suis allé en Chine. J’ai pris un ferry de nuit à partir de Hong Kong. En me réveillant le lendemain j’ai vu la Chine apparaître sur l’horizon. Je m’en souviens très bien. Une silhouette grise avec des drapeaux rouges, comme si je regardais un film en noir et blanc sur un vieux poste de télévision.

Frank Rothe - China NakedUne fois mon passeport tamponné et me voila entré en Chine, les couleurs étaient toujours les mêmes. A cet époque, la Chine était un pays en uniform délavé. Une décennie plus tard tout cela avait disparu. La Chine est devenue l’une des plus fortes économies de l’Asie, même le Japon ne joue plus un rôle aussi important. La couleur grise a disparu, pour revenir seulement de temps à autre quand le vent amene toute la poussière de la Chine industielle envahir les centres villes. Alors, même les couleurs de tous les nouveaux restaurants et commerces n’arrivent pas à la combattre.

Le dragon chinois s’est réveillé. Ce pays qui a inventé les pâtes bien avant que les italiens ne sachent les cuire a tous les regards portés sur lui.  Mais qui sont les chinois ? Travaillent-t-ils davantage que le reste du monde ? Ne dorment-ils jamais ? Sont-ils les plus intelligents sur la planète ? Comment pense-t-ils ? Comment se sentent t-ils, et quel est leur plan pour le futur ? Ces questions m’ont conduit à mon projet “China Naked”. J’ai voulu les photographier nus, pour que tous puissent voir à quoi ils ressemblent, voir qu’il n’y a pas de différences entre un chinois et un autre.

C’était une raison pour retourner en Chine après une longue absence. Ce que je ne savais pas c’était que les chinois ne se montrent pas tout nu devant un appareil photo. J’ai demandé de l’aide à mes amis chinois, qui m’ont répondu à mon arrivé à Beijing “Frank, tu n’auras jamais un chinois qui posera nu devant ton objectif.” Eux aussi avaient déjà essayé, obtenant seulement des seins nus, pour la plupart ceux de leurs propres soeurs. Je ne savais pas tout ça, cela m’a donc pris du temps pour assembler 21 chinois d’ages et sexes divers. Depuis le début je m’interressais seulement à prendre leur portrait nu. Je leur ai demandé de laisser leurs vêtements par terre, pour que à la fin tous puissent voir comment ils étaient entrés dans le studio.

Frank Rothe - China NakedD’ autre part, j’ai photographié les paysages de Beijing et de Shanghai pour montrer la frénésie des masses en ces endroits. Dans ma vie j’ai beaucoup voyagé, mais je n’avais jamais vu un pays où l’on peut voir pousser des maisons comme des champignons et voir des gens demander leur médicamments aux docteurs par videophone.

Il est clair que le Grand Dragon Chinois consomme tout pour le moment, et s’agrandit à toute vitesse. Ce qui est tragique c’est que les chinois n’ont pas le temps de réflechir à leur train de vie. Ils courent pour pouvoir acheter les derniers réfrigerateurs et autres. Cela se comprend, si vous n’avez jamais eu ces choses-là, il faut les avoir maintenant. Je ne les blâme pas, j’ai grandi en Europe de l’Est avec l’envie d’avoir des choses que je n’ai eues qu’à la chute du Mur. Mais une fois toutes ces choses obtenues (ce qui prend du temps, par ailleurs), il est possible de revenir à ses racines. Après vous être adapté aux valeurs de l’Ouest vous découvrez que ce n’est pas tout ce dont vous avez révé.

Finalement, j’ai produit le prémière ouvrage au monde de nus chinois.  Il n’y a pas d’autre projet semblable à present. J’ai également appris que les chinois ont besoin de dormir, et qu’ils ne travaillent pas beaucoup plus durs ni plus longtemps que d’autres. Ce qui les rend tellement forts c’est la masse de leur population. Il y a toujours quelqu’un qui attend pour continuer si un autre se fatigue.

Frank Rothe

Frank Rothe - China Naked 
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